Il 19 maggio 2002, esattamente 20 anni fa, il Brasile ha avuto la sua prima Santa. Una Santa immigrata. Dopo 119 anni di presenza e di lavoro nella città di San Paulo, la prima Santa canonizzata in Brasile, Santa Paulina, riceve il titolo di Cittadina di San Paolo, per iniziativa dell'Assessore Juliana Cardoso, ai sensi del Decreto Legislativo 70/2021.


La consegna avverrà presso la sede generale della Congregazione Santa Paulina, dove la religiosa visse gran parte della sua vita e dove si trova il Memoriale con la storia della Santa e la Congregazione delle Piccole Sorelle dell'Immacolata, presente in 12 paesi e in diversi stati del Brasile. L'omaggio sarà ricevuto dalla Madre Generale della Congregazione, suor Rosane Lundin.

Questo riconoscimento fa parte delle celebrazioni dell'Anno Giubilare per i 20 anni di canonizzazione: si celebrano i 20 anni da quando Santa Paulina,  riconosciuta Santa dalla Chiesa Cattolica, ha iniziato ad essere venerata sugli altari, attirando migliaia di devoti in Brasile e in altri paesi.

SANTA PAULINA

La biografia di Santa Paulina ricorda quella degli antenati della maggior parte dei brasiliani.


Nata il 16 dicembre 1865 da una famiglia povera della regione del Trentino, fu battezzata Amabile Lucia Visintainer. Nel 1875, quando non aveva ancora 10 anni, i suoi genitori si trasferirono in Brasile, sull'onda dell'immigrazione di europei giunti nel Paese in fuga dalla povertà e dalla fame. La famiglia si stabilì a Nova Trento, Santa Catarina, dove trovarono una terra inospitale e difficile da coltivare, che richiedeva l'unione di tutti.


Ancora piccola si prese cura della nonna malata e già manifestava la sua vocazione religiosa. La sua spiritualità crebbe ancora di più quando sua madre morì e lei si fece carico della casa. Prese la zappa e lavorò duramente nei campi, creò associazioni di lavoro comunitario.


Senza istruzione, senza soldi, confidando nella Divina Provvidenza, con alcuni amici fondò la Congregazione delle Piccole Sorelle del Cuore Immacolato, nel 1890, quando accolsero in una capanna una signora malata terminale di cancro. Questa cura dei malati è un segno della fondazione della Congregazione.


Santa Paulina arrivò nella città di San Paulo nel 1903 per prendersi cura dei figli degli ex schiavi dell'epoca, nel quartiere di Ipiranga, dove sviluppò per tutta la vita attività di servizio ai poveri e ai sofferenti. Morì il 9 luglio 1942 e quest'anno ricorre l'80° anniversario della sua morte.


Il suo primo miracolo è stato registrato ad Imbituba (SC) e ha riconosciuto la guarigione istantanea e duratura di una signora che aveva una malattia complessa. Il secondo miracolo accertato si è verificato con una ragazza nata con una malformazione cerebrale.


Madre Paulina è stata beatificata da Papa Giovanni Paolo II nel 1991 ed è stata canonizzata nel 2002, in Piazza San Pietro, diventando Santa Paulina del Cuore Agonizzante di Gesù.

Neusa Santos